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彼得·蒂尔:逃离来自竞争的“诅咒”

   发布日期:2015-03-10    查看次数: 1595

中欧商业评论

“‘所有幸福的家庭都是一样的,而不幸福的家庭各有各的不幸’,我们也可以改一下,‘所有不幸福的公司都是一样的,因为他们无法摆脱同一个诅咒——竞争,而所有幸福的公司都是一样的,它们都是与众不同或者都是很独特的’。”

文/彼得·蒂尔(Peter Thiel)

Paypal创始人、畅销书《从0到1》作者

科学领域里有非常清晰的公式,你可以重复验证它,不管怎么算最后的结果都是一样的。但创业不一样,一家企业的模式只能成功一次。当FacebookGoogleMicrosoft成功后,你去复制它们的模式是永远不可能成功的,模仿它们的商业模式你得不到同样的结果。这是在我们硅谷一再看到的现象。

但是我们在创业过程当中总结出来的经验,的确可以给人带来一些启发,这也是2012年我在斯坦福大学给学生上课时的主题。

我经常问面试者这样一个问题,有哪些你知道但很少有人认同的真理?这问题很怪,很难回答。但很多伟大的企业,他们就是去践行了一个几乎没有人赞同的观点,进入了一个没有人进入的领域,闯出了一片天。

我想要讨论两种公司,第一种是垄断的公司,他们是唯一做这件事情的人,那么他们处于非常有利的地位,公司的利润非常高。第二种公司进行疯狂的竞争,结果很难把业务发展得很好。开餐馆这个业务在世界任何地方都不好做,因为餐馆太多了。我喜欢第一种公司。我提的例子是Google,它特别成功是因为建立起了某种形式的垄断。

2002年开始,Google就成为全球领先的搜索引擎,过去的13年间它没有面临任何竞争。Google是一部赚钱机器,每一年都赚了数十亿甚至上百亿美元的利润,比微软赚取的年利润还要高。但GoogleCEO不会在全世界到处说,我们达到了一个非常不错的垄断地位,我们比微软在上世纪90年代还要强大。

因为垄断总是以非常糟糕的形象出现在人们面前,它总是人为的创造短缺。我们制定了《反垄断法》来限制垄断。美国政府曾对微软进行过反垄断调查。所以GoogleCEO不会多谈垄断这件事。垄断战略藏于人们的视线之外。

结果,人们总结了Google的很多成功经验,但却离使Google的业务有价值的事实基础相去甚远。我们看到很多勤奋的天才离开Google后,在过去的十多年间很少有人创立了成功的公司。原因就在于,他们的经验都是在Google得来的,但他们却不知道为什么Google取得了成功。他们认为是因为有免费的按摩和寿司,是因为Google雇佣到了聪明人,是因为公司文化……人们在创业的时候会被这些经验误导。对于这类天才,我不会投资他们。

垄断公司有四个特点:

第一点是技术优势,而且它们的技术比第二名好10倍。比如以前人们写的支票710天才能提现,使用PayPal可以立刻拿到现金。

第二点是网络效应。要产生网络效应初始用户不用多,最初如果有数百人加入,觉得非常好用就行。

第三点是规模经济。这也是一种类型的垄断。随着你的规模越来越大,你的产品就可以更便宜。

第四点是品牌。可口可乐和百事可乐各自的品牌都非常强大,很少有人同时喜欢这两种饮料,因此它们之间的竞争是非常少的。我承认我对这个要素的理解也不是很到位。

大公司寻找大市场是对的,但创业公司要从垂直市场开始。你要关注的并不是未来市场的规模能有多大,而是你在当前的垂直领域里占据了多少市场份额。

Facebook最初的市场不过是哈佛大学的1.2万名学生,这个市场如此之小以至于很多投资人说这个市场太小了我们不感兴趣。但Facebook的服务在10天内占据了市场份额的50%,这是一个很有希望的起点。随后它又扩展到了其他的大学,最终实现了正向循环。

而作为反面教材的是清洁能源。过去10年间,这个行业涌入了巨额资金,但现在大部分公司都关门了。出了什么问题?他们失败的原因很多,其中一点就是他们没整明白自己应该找多大规模的市场。

20052008年间,每一个清洁能源公司的创业者都会说我们的市场有上万亿美元,如果我们的市场份额达到了多少我们就有很多利润。事实上,这个市场的竞争特别剧烈。有其他的可再生能源技术,太阳能领域里就有很多种类,你不光要和美国公司竞争,还要和中国公司竞争。竞争无处不在,每个人在巨大的海洋里都是小鱼,你不知道你不会遇到什么。

有人经常问我这样的问题,有哪些地方适合投资,在哪些地方会发生新的情况。我对回答这些问题总是感到很困难,因为我无法预测未来,我也不是预言家,我只能够跟你说五年之后可能有多少人使用手机,但是这种回答没办法给你非常具体的帮助。

如果我非得就此给出答案,我觉得人们所谈论的每一个技术主题在人们的头脑里都被夸大了。比如那些在美国人们谈到很多教育软件,医疗软件等主题都被夸大了。

如果你听到大数据、云计算,你要尽可能的逃离,这多半都是骗人的,能跑多远跑多远。为什么对此要特别的谨慎,因为这些关键词和关键的主题,它们就像在打扑克一样是在虚张声势,因为你并没有和别人不一样的企业和产品。

由于这个原因,我觉得从另一方面被低估的是那些从某种程度上能够找到一个小市场的企业,能够找到一个人们还不是充分理解的行业,或者说拿出大家还不知道怎么描述概念的公司。总有这么一系列企业能够实现这一点,作为投资者来说我们最大的挑战就是找到这些企业。

比如说Google1998年开始做搜索引擎时,其实是一种特殊的算法,这个技术是完全不一样的,所以这是非常关键的。2004Facebook开始的时候人家就说这不就是社交网络吗?很多公司都叫社交网络,但是Facebook是一个真正能够把你真实的身份和朋友非常紧密地连接在一起的社交网络,是非常有价值的用新的方式解决了一个问题的方案,所以又出现了一个非常独特的子类别,而这个子类别其他人从来没做过。

我们作为创业投资基金就是去发现这些,所以在这个过程当中我们有时会高估一些东西,有时会低估一些东西。我们有时低估了垄断的力量,有时高估了一些完全没有差别的、过度竞争的市场当中的企业。而在这样一个市场中,其实从自然上来讲是一种心理上的反映。

在我的书里面曾经引用过这样一句话,所有的快乐幸福的家庭都是一样的,而不幸福的家庭各有各的不幸,我也把它改写了一下,所有不幸福的公司都是一样的,因为他们无法摆脱同一个诅咒——竞争,而所有幸福的公司他们都是一样的,都是与众不同或者都是很独特的

我们曾经有一本书,题目很惊悚,叫做《竞争是留给失败者的》,它的原意是一个不擅于竞争的人最后会失败。我们从另一个角度理解一下这个题目,我们认为失败者是内心沉迷于竞争,整天被竞争所淹没,而忘记了其他更有价值的东西。

我在加州长大,是在竞争非常激烈的环境中长大的。当时念初中的时候,当时有个同学说四年之后你肯定能上斯坦福大学,的确四年之后我上了斯坦福大学。当初我整天沉迷于进斯坦福大学,而没有想过为什么要去。

有的时候太沉迷于一种竞争、一种身份的确认,在竞争当中迷失了,你就无法找到你的理想。当然最后失败是不好的,但是即使你赢得了竞争,可能你赢得的战争对你来说也是一种诅咒。

最后我想提几点想法,也就是创新可以采取的不同形式,我们要考虑一下未来十年科技的领域将会怎样?

第一种模式,你创建一个产品,然后你不断对产品进行改进实现迭代,那么就像一个产品的曲线图,你可以看到产品随着时间的推移逐渐改进,这个模式人们非常熟悉并且也感到舒服。

第二种模式,你有一个非常好的点的突破,你做一件事儿就成功了,给人们留下非常深刻的印象。

第三个模式,创新涉及的既不是逐步的迭代,也不是突破,而是涉及到复杂的协调。

比如说乔布斯拿出苹果手机的时候,我们可以说其中每个部件都不是新的,都是已经存在的东西,但是乔布斯将它们以正确的方式组合起来,产生世界上第一个从用户角度来看非常有用的智能手机。

用户非常喜欢这个产品,或许它有非常复杂的供应链,比如说中国的富士康或者其他一些公司为它工作。你把不同的碎片组合起来,形成了使苹果获得很长时间的垄断地位,因为这个模式在之前很少有人使用,更不是说试图复制这个模式。

我的朋友也说过,特斯拉也是这样。特斯拉有什么新东西?它里面的东西不是新的,它只是把电池、汽车部件等所有已经存在的东西通过复杂的协调、把这些不同组成部分组合起来,成为新的产品,另外包括营销网络等。

突然你发现有一个全新的汽车公司,因为所有的人都在关注逐步的创新,以及偶尔的突破。大家没有特别关注复杂协调,没有把复杂协调当成创新的模式。



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